Les homme, et notamment ceux de la Rome antique ou de l’Égypte romaine, ont depuis longtemps pratiqué des sports ressemblant de loin au rugby. Toutefois, ce n’est qu’au 19e siècle et en Angleterre qu’il est officiellement né.

L’origine du rugby

Il faut remonter en 1823, dans le collège de Rugby, une ville du comté de Warwickshire, dans le centre de l’Angleterre, pour connaître l’origine du rugby. En ce jour de novembre, un élève, William Web Ellis dans un match de football, s’empare du ballon avec les mains, remonte le terrain ainsi, et va le déposer dans les buts adverses.

Il faut dire qu’à l’époque les règles du football n’étaient encore pas très bien établies ; notamment il était d’usage de jouer avec le pied mais ce n’était alors pas une règle en soi. Si certains étudiants s’offusquent devant le geste de William Web Ellis, la plupart l’applaudissent et décident d’inventer leur version du football, avec ses règles propres, dont notamment le droit de jouer avec la main. Un nouveau sport était né : le Rugby Football.

Le rugby se détache du football

Petit à petit, le Rugby évolue prenant son indépendance vis à vis du football en s’en éloignant de plus en plus : les joueurs n’utilisent plus le ballon rond mais un ballon de forme ovale, les règles se précisant bien que n’étant toujours pas écrites, introduisant l’interdiction des passes en avant et la notion de hors jeu. C’est aussi à cette époque que l’on assiste aux premières mêlées.

Les dates importantes du rugby

  • 1823 : naissance du rugby
  • 1843 : création du premier club de rugby : le Guy’s Hospital
  • 1846 : apparition du premier règlement écrit. À l’époque, quasiment personne ne le suit, chacun ayant ses propres règles.
  • 1870 : une réunion se tient pour établir un code et uniformiser le rugby. Abandon du ballon en vessie de porc au profit d’un ballon en caoutchouc. Création de la Rugby union of England (devenue depuis Rugby Football Union, RFU). Organisation du premier match International de Rugby entre l’Écosse et l’Angleterre qui se déroule à Edimbourg.
  • 1872 : création du premier club français, le Havre Athlétic Club.
  • 1877 : naissance du English Taylors Club, le premier club parisien créé par des Anglais vivant à Paris. Passage du nombre de joueurs de 20 à 15 sur décision de la fédération anglaise.
  • 1884 : organisation de la première édition du tournoi des IV nations opposant les équipes d’Angleterre, d’Irlande, d’Écosse et du Pays de Galles.
  • 1887 : création de l’IRB, International Rugby Board
  • 1892 : premier championnat de France de rugby
  • 1906 : premier match international pour la France qui rencontre la Nouvelle-Zélande
  • 1910 : la France intègre le tournoi des V nations.
  • 1987 : organisation de la première coupe du monde en Nouvelle-Zélande et en Australie
  • 1995 : l’International Board supprime de ses statuts toute référence obligatoire à l’amateurisme, transformant le rugby en sport professionnel.
  • 1996 : création de la version féminine du tournoi des Six Nations
  • 2000 : l’Italie est admise dans le tournoi, désormais rebaptisé, des VI nations.
  • 2008 : création de la version junior (pour les moins de 20 ans) du tournoi des Six Nations.

Le Classement World Rugby des équipes nationales de rugby à XV

En 2003, l’International Rugby Board a créé le classement World Rugby des équipes nationales de rugby à XV. Le principe est de classer les équipes nationales en fonction des résultats obtenus à chaque match international. Les équipes gagnantes obtiennent des points tandis qu’on en retire aux équipes perdantes. À ce jour, seules l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud ont réussi à se hisser en tête de ce classement.